¿Quién fue Charles Fort?

Charles Fort (1874-1932) fue un periodista y novelista estadounidense cuyo amor y análisis de fenómenos extraños lo convirtió en una leyenda. El antropólogo Roger W. Wescott afirmó que Fort creó todo un campo de investigación, la Anomalía (el análisis científico de los fenómenos anómalos). 

Sus obsesiones le llevaron a acuñar la palabra “Fortean”, cuya definición es “relacionado con o que denota fenómenos paranormales”.

Una anécdota de la niñez de Fort, como se discute en la biografía de Jim Steinemeyer, Charles Fort: El hombre que inventó lo sobrenatural, muestra en términos contundentes el hombre en el que se convirtió. 

Un niño vecino le dice que Santa Claus no existe. Por un lado, la parte racional de la mente de Fort razona que debe ser verdad, mientras que la parte dedicada a las maravillas y los vuelos de fantasía insiste en que no puede ser verdad, por ninguna otra razón que la alegría que recibió de su creencia en San Nicolás. 

Escribiendo sobre el incidente más tarde en la vida, dijo:

Nunca antes habíamos pensado en dudar de Santa Claus, pero teníamos la sensación de que, por mucho que dudáramos, el chico tenía razón. Entonces los tormentos como los disturbios religiosos. 

El amable y alegre Papá Noel bajando por las chimeneas era demasiado hermoso para dejarlo. Pero nadie podía bajar por nuestra chimenea. Luego los renos, Prancer, Dancer, y el resto, rozando de tejado en tejado. 

No podíamos rendirnos; era demasiado hermoso. Pero teníamos que hacerlo, los renos no pueden ir de tejado en tejado. ¡Oh, no nos quites más de nuestras creencias! Tal vez el cielo y los ángeles también eran sólo mitos.

Esta lucha entre su implacable lado analítico y su necesidad de asombro crearía su estilo único, sin mencionar su obsesión por los fenómenos. 

De esta manera, era sin duda un hombre de la era victoriana (1837-1901). Sí, El origen de las especies de Darwin (1859) tuvo un impacto asombroso y ayudó a crear modos completamente nuevos de investigación científica e intelectual.

Y no olvidemos que “Sobre los sueños” de Sigmund Freud fue publicado en 1901, pero paralelamente al auge victoriano de la Nueva Ciencia hubo una fascinación por lo sobrenatural y lo oculto: el mimetismo, el espiritismo, la magia de salón, los espectáculos de circo, la creencia en la existencia de fantasmas, todo lo que insinuaba reinos ocultos o super habilidades capturaba la imaginación de la gente común victoriana. 

Fort estaba en una posición única para unir estos dos mundos en competencia.

¿Pero dónde encontraba el tiempo para estudiar los fenómenos? 

Fort era un periodista mediocre y un novelista fracasado. Sólo una de las diez novelas que escribió fue publicada, The Outcast Manufacturers, y a pesar de las buenas críticas, no se vendió. 

No fue hasta que recibió dos herencias familiares que pudo dejar su trabajo diurno (periodismo) y sus actividades nocturnas (escritura de novelas) para centrarse en su principal alegría de vivir: ir a la biblioteca y verter sobre los periódicos relatos de eventos extraños y tomar notas sobre ellos. 

Si eso no suena particularmente cautivador, entonces no entiendes lo genial que fueron esas notas, sin mencionar lo bizarros que fueron los eventos.

Por ejemplo, hubo relatos de, bueno, interesantes lluvias. Sangre, mantequilla, carne, pescado, ranas, anguilas, serpientes, gusanos, bloques de hielo del tamaño de un elefante, lluvias negras, nieve negra, nieve rosa, granizo azul, granizo con sabor a naranja, y todas las demás cosas que los periódicos y revistas del día afirmaban que caían del cielo de forma casi regular (si crees que las “noticias falsas” empezaron con Internet, ¡piénsalo otra vez!). 

En lugar de apresurarse a desacreditar cualquiera de estas historias, Fort casi siempre consideró los “hechos” transmitidos como un evangelio, pero a menudo se opuso a las conclusiones extraídas por los periodistas.

Intrínseca a todo esto era su creencia (tal vez sarcásticamente afirmada, hay relatos contradictorios en cuanto a sus motivos) de que la ciencia moderna le había fallado a la raza humana por no ser lo suficientemente abierta de mente.

Fort publicó cuatro libros de notas sobre fenómenos: El Libro de los Malditos, Lo!, Nuevas Tierras y Talentos Salvajes (los cuatro están recogidos en los Libros Completos de Charles Fort), pero El Libro de los Malditos fue su primero, y el que definió su misión pro-maravilla y anti-ciencia en los términos más claros.