Lo que no sabías de William Shakespeare

A pesar de sus muchas contribuciones a la literatura inglesa, sorprendentemente poco se sabe de la vida de William Shakespeare. 

Durante los últimos cuatro siglos, los historiadores han tenido la difícil tarea de reconstruir la biografía del Bardo con sólo un puñado de antiguos documentos legales. Esto es lo que sabemos sobre el célebre actor, poeta y dramaturgo.

  1. La escritura de William Shakespeare fue probablemente influenciada por los problemas legales de su padre.

Cuando Shakespeare tenía unos 5 años, su padre, John, un fabricante de guantes, fue acusado de préstamo ilegal de dinero y de tráfico de lana por informadores de la Corona. 

La prueba sumió al anciano Shakespeare en problemas legales que le acosarían durante la siguiente década. “William creció hasta la edad adulta en un hogar en el que su padre había perdido su rango social y económico”, dijo el historiador Glyn Parry a The Guardian. 

Parry argumentó que la experiencia probablemente formó las actitudes de Shakespeare hacia el poder, la clase y los temas principales de la monarquía en sus futuras obras.

  1. William Shakespeare se casó debido a un embarazo inesperado.

Shakespeare tenía 18 años cuando se enteró de que Anne Hathaway, de 26 años, estaba embarazada de su primer hijo. La pareja decidió rápidamente casarse en noviembre de 1582 y saludó a su hija Susanna en mayo de 1583. Dos años más tarde, tuvieron los gemelos Judith y Hamnet. 

Desafortunadamente, Shakespeare no tiene descendientes directos vivos: Hamnet murió a los 11 años, probablemente víctima de alguna enfermedad; Judith murió de adulta en causas desconocidas; y Susanna tuvo una hija, Elizabeth, que no tuvo hijos.

  1. Nadie sabe lo que William Shakespeare hizo entre 1585 y 1592.

No es de extrañar que el autor de Romeo y Julieta tuviera la tendencia a unir a los amantes: 

Una vez ayudó a organizar el matrimonio de la hija de su casero. La única razón por la que sabemos esto, sin embargo, es porque el matrimonio tuvo un comienzo difícil. 

Cuando una disputa sobre la dote se desató, Shakespeare tuvo que ir a la corte para actuar como testigo de carácter para su casero, a quien llamó “un tipo muy honesto”. La transcripción es el único registro de Shakespeare hablando.

  1. William Shakespeare era, ante todo, un actor.

Un grabado de Shakespeare por E. Scriven, después del dibujo de Humphrey conocido como “Retrato de Chandos”, alrededor de 1590.

Shakespeare se convirtió en actor en un momento en que el trabajo se consideraba totalmente desagradable. Poco se sabe de las habilidades de Shakespeare para la actuación, pero se cree que Shakespeare prefería interpretar “papeles de rey”, incluyendo el fantasma de su propio Hamlet.

  1. William Shakespeare pudo haber participado en el crimen organizado.

En la década de 1590, muchos de los teatros de Londres funcionaban como frentes sombríos para el crimen organizado. 

El alcalde de Londres censuró el teatro -y específicamente los planes para el nuevo Teatro del Cisne, donde Shakespeare pudo haber trabajado brevemente- como un lugar de encuentro para “ladrones, ladrones de caballos, prostitutas, clientes, estafadores, practicantes de la traición y otros similares”. 

En 1596, el propietario del Teatro del Cisne, Francis Langley, acusó a William Gardiner y a su hijastro William Wayte de hacer amenazas de muerte. 

Poco después, Wayte tomó represalias con las mismas acusaciones contra Langley y, por alguna razón, contra William Shakespeare. Esto ha llevado al historiador Mike Dashto a sugerir que Shakespeare puede haber estado involucrado en alguna actividad criminal no mencionada.

  1. William Shakespeare era un casamentero (y un pacificador matrimonial).

Después del nacimiento de sus gemelos, Shakespeare desapareció del mapa durante siete años. Una teoría no corroborada (y hay muchas) sugiere que mantenía a su familia trabajando como abogado o empleado legal. 

De hecho, las obras de Shakespeare muestran una impresionante comprensión de los conocimientos jurídicos. Ningún dramaturgo de la época, usaba frases legales con la disposición y exactitud de Shakespeare, dijo el crítico literario del siglo XIX Richard Grant White. (Grandes elogios considerando que Shakespeare escribió una vez: “Matemos a todos los abogados”).

  1. La primera referencia impresa a William Shakespeare como dramaturgo fue un insulto.

La primera mención de William Shakespeare como dramaturgo apareció en 1592, cuando el dramaturgo Robert Greene (o posiblemente Henry Chettle) lo llamó “un advenedizo Crow [que] … Supone que es tan capaz de bombardear un verso en blanco como el mejor de vosotros”. 

En otras palabras: Un hombre de todos los oficios, y un maestro de ninguno. Los futuros críticos ofrecerían palabras más amables; en 1598, el crítico Francis Meres lo llamó “melifluo y meloso”.