Cómo navegar contra el viento

Cuando un velero se dirige en la dirección en que viene el viento, tiene que navegar en zig-zag para que las velas funcionen. Esto se conoce como batir a barlovento y el punto de la vela se conoce como de tiro cerrado, donde el barco está navegando lo más cerca posible del viento. 

Si quieres conocer más sobre estas prácticas aprende en una escuela náutica de prestigio.

Batiendo a barlovento

El batir a barlovento implica realizar una serie de maniobras llamadas viradas, en las que el barco cambia de rumbo girando a través del viento, lo que hace que las velas se muevan de un lado a otro del barco. 

El objetivo es virar el barco a través del viento hacia el nuevo rumbo, perdiendo la menor velocidad posible, lo que hace que el barco haga un curso en zig-zag hacia su destino. Esto requiere la coordinación de la tripulación, con el timonel dirigiendo la virada y otros miembros de la tripulación operando las hojas (líneas de control).

Maniobra de virada

Estos conocimientos y mucho más puedes aprender realizando un curso de navegación en una escuela náutica, la cual puede darte un certificado de navegación.

Ahora bien, el procedimiento de viraje puede involucrar a dos o tres miembros de la tripulación y va de la siguiente manera:

  • El capitán o el timonel deciden que es hora de virar y alertan a la tripulación.
  • Uno o dos miembros de la tripulación se ponen al mando de cada cabrestante de la escota del foque, dependiendo del tamaño del barco y el número de tripulantes disponibles.
  • El patrón se asegura de que el nuevo rumbo esté despejado y todos estén listos.
  • El timón dice “listo para”. Un miembro de la tripulación entonces pone dos vueltas de la escota del foque floja o “perezosa” alrededor del cabestrante (A) en su lado de la cabina y tira de la escota. Otro tripulante ensucia la escota del foque “de trabajo”, manteniéndola apretada en el cabestrante (B).
  • El timonel llama “lee-oh” y gira el barco hacia el viento. Cuando la vela de proa comienza a aletear, la tripulación se relaja y libera la escota del cabrestante (B).
  • El barco continúa girando con el viento y el foque sopla hacia el lado nuevo, aleteando un poco a medida que avanza.
  • La tripulación del cabestrante (A) entonces tira de la nueva hoja de trabajo. El mango del cabestrante se introduce en la parte superior del mismo, la tripulación tira de la escota y la vela se ajusta para el nuevo rumbo.
  • Las viradas a babor y a estribor
  • Si el viento sopla a la izquierda de un barco de vela se dice que está a babor. Esto puede parecer un poco confuso al principio, ya que un barco amarrado a babor se dirigirá hacia la derecha del rumbo deseado. De la misma manera, un barco amarrado a estribor tendrá el viento soplando sobre su lado derecho y se dirigirá hacia el lado izquierdo de su rumbo en zig-zag (véase el diagrama anterior). 

Consejo:

Los términos “preparado para” y “sotavento” pueden sonar extraños para aquellos que no están acostumbrados a navegar, pero en realidad estas instrucciones ayudan a la tripulación a coordinarse y a actuar al unísono. 

Las cabinas de navegación pueden parecer lugares muy concurridos cuando un yate está navegando a barlovento y se dan muchas instrucciones. A medida que el barco pasa por cada virada, la botavara se balanceará y luego el barco se escorará a medida que el viento llene las velas y ahora sople desde una dirección diferente.

Si bien, te hemos dado una pequeña vista de los pasos que debes seguir para navegar contra el viento, es importante que tengas el conocimiento adecuado y práctico para realizar estas maniobras. Te recordamos que un curso de navegación en una escuela naútica es lo ideal para ti.